Jasmijn Mels: Weeskindjes hebben niets aan jouw goede bedoelingen

Er wordt veel gesproken over de wanpraktijken van weeshuistoerisme, maar volgens Jasmijn Melse, hoofd Filantropie ABN AMRO, nog niet genoeg.


“Spreken jullie echt nog mensen die aan een weeshuis geld geven?” vroeg een fraude-expert aan ons. “Euh ja”, mompelden wij. “En kennen jullie echt nog mensen die als vrijwilliger bij een weeshuis aan de slag gaan?” Ook hier moesten wij helaas ‘ja’ op antwoorden. En dat is ook niet zo gek. Vol goede bedoelingen en idealen trekken mensen de wereld in en dan lijkt hulp aan weeskindjes een nobel streven.

Maar wat is nu eigenlijk het probleem? Het probleem is dat weeshuizen meestal een goudmijntje zijn voor de eigenaren. Er is een zeer lucratieve weeshuisindustrie ontstaan, voortgestuwd door westers geld en vrijwilligers. Wereldwijd blijkt 80% van de wezen gewoon nog ouders te hebben. Deze zogenaamde wezen worden vaak uit arme gezinnen geronseld om in een weeshuis te verblijven. De kinderen krijgen slechte zorg en hebben door het komen en gaan van vrijwilligers hechtingsproblematiek.

Er is al veel geschreven over dit onderwerp, maar wat mij betreft nog niet genoeg. Jaarlijks reizen nog duizenden Nederlanders af om in een weeshuis te helpen. En dit moet stoppen.

In Australië is weeshuistoerisme al aangemerkt als moderne slavernij. Nu Nederland nog. Doe dus niet aan weeshuistoerisme. Want een goede bedoeling is niet altijd een goed idee.

De Sublime columns hoor je maandag t/m vrijdag om 12.30! Experts uit alle hoeken van de samenleving met een frisse kijk op de wereld.

3 reacties op “Jasmijn Mels: Weeskindjes hebben niets aan jouw goede bedoelingen

  1. Jasmijn

    Dag Chris,
    Mooi dat jij zo enthousiast bent over Macheo, wij ook. Ik kan me vinden in je reactie, een column leent zich niet altijd voor nuance. Tegelijkertijd leert onderzoek dat we het hier wel over een heel serieus probleem hebben (waarbij de problematiek per land en context verschilt), zie ook https://www.stopweeshuistoerisme.nl/ en https://bettercarenetwork.org/. Het gaat er met name om dat we kritischer kijken naar de kortstondige inzet van Westerse vrijwilligers in kindertehuizen. Recent is er overigens een interessant boek verschenen over kortstondige inzet van Westerse vrijwilligers bij projecten in verschillende Afrikaanse landen met tips & tricks (De derde wereld op je CV van Judith van de Kamp). Hartelijke groet Jasmijn

  2. Jasmijn

    Dag Chris,
    Mooi dat jij zo enthousiast bent over Macheo, wij ook. Ik kan me vinden in je reactie, een column leent zich niet altijd voor nuance. Tegelijkertijd leert onderzoek dat we het hier wel over een heel serieus probleem hebben (waarbij de problematiek per land en context verschilt), zie ook https://www.stopweeshuistoerisme.nl/ en https://bettercarenetwork.org/. Het gaat er met name om dat we kritischer kijken naar de kortstondige inzet van Westerse vrijwilligers in kindertehuizen. Recent is er overigens een interessant boek verschenen over kortstondige inzet van Westerse vrijwilligers bij projecten in verschillende Afrikaanse landen met tips & tricks (De derde wereld op je CV van Judith van de Kamp). Hartelijke groet Jasmijn

  3. Chris Kolenberg

    Hallo Jasmijn,
    Het is goed dat duidelijk gemaakt wordt dat niet alle goede doelen ook goed zijn. Maar ik denk dat het beter zou zijn om ook nuances aan te brengen, want zo’n stukje schrijven schaadt namelijk ook de goede organisaties.
    Het feit of een kind wees is of niet, is niet echt een argument tegen kindertehuizen. In Kenia zijn er veel kinderen die geen ouders meer hebben, maar wel erg goed opgevangen worden door familie. Er zijn ook kinderen die wel ouders hebben, maar door de thuissituatie op dat moment beter ergens anders naar toe kunnen. Dus het argument dat 80% eigenlijk geen wees is, vind ik op zichzelf geen argument tegen kindertehuizen (uiteraard wel als daar over gelogen wordt om er beter van te worden). In Kenia zijn cci’s (charitable children’s institutions) bedoeld voor ovc’s (orphans and vulnerable children) die ook heel nadrukkelijk voor kwetsbare kinderen opkomen die bijv door hun ouders verlaten zijn, of moeder overleden en vader onbekend of gelijksoortige scenarios.
    Misschien kun je erbij schrijven dat er ook goede kindertehuizen zijn waar verantwoord wordt omgegaan met vrijwilligers. Vast en zeker ken je kindertehuizen die erg verantwoord omgaan met kinderen, geld en vrijwilligers, die had je misschien kunnen noemen. Ik ken er in ieder geval eentje: http://www.macheo.org. Bij Macheo kunnen vrijwilligers heel nuttig zijn op kantoor, bij evaluaties of wanneer de vrijwilligers beschikken over specifieke skills kunnen ze zelfs personeel trainen.
    Vriendelijke groet, Chris

Bericht achterlaten